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Le tunnel du Rove

Projet lancé en 1740, le premier plan consistait à construire un canal entre Marseille et la Durance.

En 1879, l’ingénieur Guérard fait le plan du tunnel tel qu’il existe aujourd’hui ; une galerie creusée au niveau de la mer pour traverser les collines de la Nerthe puis une tranchée jusqu’à l’étang.

Les travaux sont retardés de 30ans, et ce n’est qu’en 1903 que le canal est déclaré d’utilité publique. Ce tunnel permettrait la liaison fluviale entre le Rhône et le port de Marseille.

Le percement du tunnel débute en 1910, et est réalisé en 1916, mais il faudra encore 10 ans pour mettre ce tunnel, au gabarit du Rhône.

Les ouvriers qui ont participé au creusement

La première traversée a lieu le 23 octobre 1926 avec les membres de la chambre de commerce de Marseille.

Le tunnel du canal du Rove est inauguré en grande pompe le 25 Avril 1927 avec Gaston Doumergue.

Inauguration en grande pompe

Long de 7120 m, large de 18 m et profond de 4 m, il a une hauteur de plus de 15 m ; il est 6 fois plus gros qu’un tunnel ferroviaire, et des barges de 1350 tonnes peuvent l’emprunter. La couverture du canal atteint 250 m par endroit.

Le 16 juin 1963, après un hiver très rude, la couverture de la galerie s’effondre sur 120 m, à hauteur de la commune de Gignac, suivi d’un autre éboulement de 40 m à la fin de l’année, et le canal du Rove ne fut jamais plus utilisé.

Après, jusqu’en 1966, des injections de béton ont été réalisées et une galerie creusée pour consolider l’ouvrage, mais l’eau ne circulait plus entre l’étang et la rade de Marseille.

Un comité de pilotage a été installé le 23 janvier 2008 en vue de travailler à la réouverture expérimentale du tunnel de Rove à la circulation d’eau de mer (2012-2016) avec le creusement d’un chenal entre le canal du tunnel et l’étang de Bolmon.

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